惊蛰末候:菜虫化蝶,鹰化为鸠。

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说的都是一种生物变化成另一种生物。菜虫化蝶,直观理解;而鹰化为鸠,就是误解了。

鸠,今之布谷。古人认为,布谷鸟由鹰变化而来:「仲春之时,林木茂盛,(鹰)口啄尚柔,不能捕鸟,瞪目忍饥如痴而化(为鸠)。」 非常朴素的认识。

古人还认为,春天鹰化为鸠,秋天鸠化为鹰。

而且这一类能够互换形态的变化被讲究为「化」,而单一向的变化则为「变」。《王制》煞有介事:「鸠化为鹰,秋时也。此言鹰化为鸠,春时也。以生育肃杀气盛,故鸷鸟感之而变耳。孔氏曰:化者,反归旧形之谓。故鹰化为鸠,鸠复化为鹰,如田鼠化为鴽,则鴽又化为田鼠。若腐草为萤,鴙为蜃,爵为蛤,皆不言化,是不再复本形者也。」

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