惊蛰第二候:仓庚鸣(中国),桃始笑(日本)。

「春日载阳,有鸣仓庚。」 《章龟经》解释:仓,清也;庚,新也;感春阳清新之气而初出。仓庚就是黄鹂。

仓庚鸣,便是那「两个黄鹂鸣翠柳」了。春日迟迟,卉木萋萋,仓庚喈喈,苏辙有诗「仓庚鸣时思前岁,春水生波满旧痕。」

中国惊蛰第一候为「桃始華」,桃花开始招摇,桃之夭夭。「桃始笑」去之不远,倒是直教人想到崔护的 「人面不知何处去,桃花依旧笑春风」。

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桃在中国有个异名叫「三千年草」,说昆仑山上西王母的仙桃三千年结一次果,吃一个就能够延寿三千年。《神农本草》更是有「玉桃服之,长生不死」。桃子被寓意长寿,成为民间流行的「寿桃」。

说真正的桃,原产中国,学名 Prunus Persica。Prunus 在古拉丁语的李子,persica 是「波斯的」,所以直译过来就是「波斯的李子」。古罗马把桃称为 Persicum malum(波斯的苹果),这成为英语中 Peach(桃子) 的起源。

不知「波斯的苹果」是不是《圣经》中伊甸园里的「禁果」。春秋时期卫灵公与弥子瑕的「分桃」典故,和西汉的「断袖」一起,成为男同性恋的代名词。去年的外语电影《以你的名字呼唤我》中,也上演了津津然的「桃子事件」。

而当代流行的 emoji 中,桃子甚至有了一丝色情意味。

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